Por qué la mala reputación de Bitcoin está en el ojo del espectador | Concellodemelon.org

Por qué la mala reputación de Bitcoin está en el ojo del espectador

Por qué la mala reputación de Bitcoin está en el ojo del espectador

Marcus Swanepoel es el CEO de BITX, una empresa de servicios con sede en Singapur bitcoin se centró en la moneda digital en mercados en desarrollo.

En este artículo de opinión, Swanepoel aborda el tema de la mala reputación de Bitcoin, el argumento de esta percepción es más basado en información errónea que realidad.

Como una fuente de la industria, a veces es muy difícil admitir que Bitcoin adolece de serios problemas de percepción negativa: que en la mente de muchas personas bitcoin todavía se vincula automáticamente a los pensamientos de las drogas, la financiación del terrorismo y el blanqueo de dinero.

Ni que decir tiene, esto tiene enormes implicaciones para todos los interesados ​​potenciales: Se ralentiza la adopción de consumo, tiene reguladores puesto el listón excesivamente alto para las empresas bitcoin para operar y muchos bancos todavía se niegan a proporcionar bitcoin empresas con cuentas de explotación simples.

Todo esto resulta en la represión de la innovación, la creación de un entorno de competencia desleal, y en última instancia, una connotación negativa para el consumidor que tiene la intención de aprovechar los beneficios de esta tecnología nueva y útil.

Hemos pasado suficiente tiempo con todos estos participantes para afirmar razonablemente que la mayoría de estas preocupaciones son impulsados ​​por la percepción y la emoción, en lugar de los hechos y datos. ¿Existen riesgos en torno Bitcoin? Sí, por supuesto - que existen en todos los sistemas financieros.

Las preguntas más importantes son para preguntar cuál es la naturaleza y el alcance de estos riesgos son, y si y lo bien que pueden ser mitigados, en relación con los beneficios de esta nueva tecnología aporta a la sociedad.

Así que vamos a tratar de poner algunas cosas en perspectiva:

¿Cómo pasó todo esto?

Antes de sumergirse en, es importante tener en cuenta cómo hemos llegado hasta aquí en primer lugar. Ha sido un camino largo y ventoso para Bitcoin, pero en la raíz de todo esto se encuentra propios picos gemelos de hoy en día de nuestra industria: Seda Roadand Mt Gox.

La mayoría de la gente primero aprendieron acerca de Bitcoin del colapso del Monte Gox (con un fuerte mensaje de que "Bitcoin es una estafa" o "Bitcoin no es seguro") y el ascenso y caída de Ruta de la Seda ( "Bitcoin es utilizado por los traficantes de drogas" ). Sin entrar en una lección de psicología general, vamos a decir que las primeras impresiones, ya sea con o sin razón por lo que, la materia - y peor aún, a menudo pueden persistir - incluso si la información en sentido contrario se recibe posteriormente.

Así como punto de partida, tenemos que darnos cuenta que estamos formulando todos nuestros argumentos sobre un terreno muy inestable. Teniendo en cuenta esto, todo lo que realmente podemos hacer es apelar al sentido de la lógica y la equidad de las personas para tener en cuenta los hechos antes de emitir juicios de barrido en algunos temas muy importantes y complejos.

Un par de metáforas de la vida real '' también son útiles para poner estos hechos en perspectiva: al igual que el bankruptcythat Lehman Brothers no señaló que 'USD es una estafa, o USD es insegura', o que una reciente redada de drogas $ 1bn en San Diego no significa 'USD solamente es utilizado por los traficantes de drogas', es importante darse cuenta de que la ruta de la seda y el Monte Gox también fueron eventos atípicos, y predominantemente una función de las personas involucradas en lugar de la 'moneda' que se utiliza.

No ponga el carro delante del caballo

Vamos también acaba de dar un paso atrás y echar un vistazo a lo grande que es realmente la economía Bitcoin. Esto es importante, ya que con toda la atención mediática en Bitcoin a menudo distorsiona puntos de vista, lo que resulta en la extrapolación de los comentaristas cuestiones bitcoin menores a los tamaños de mercado imaginarios mucho más grandes.

La economía Bitcoin es muy, muy pequeño.

Cuando se mide por capitalización de mercado, es actualmente un valor de aproximadamente alrededor de $ 6 mil millones. Según algunas estimaciones de hasta un 30% de los que no se puede utilizar, por lo que, en realidad, es incluso más pequeño. Vamos a llamar a que el Bitcoin Free Float (BFF) por ahora. Usando esta visualización útil de Visualcapitalist (sí, es un poco de un objetivo en movimiento pero es lo suficientemente precisa para obtener la perspectiva correcta), podemos ver que la riqueza personal de Bill Gates es alrededor de 20 veces la BFF y capitalización de mercado de Apple es de alrededor 150 veces la BFF.

Sí es cierto, una compañía en los EE.UU. Es de alrededor de 150 veces más grande que toda la economía Bitcoin utilizable. Ni siquiera necesitamos mirar respectivas tasas de crecimiento de la industria u otros puntos de datos mucho más grandes, como el valor del oro, el valor de los sistemas de pagos globales o definiciones más amplias de dinero - se mire como se mire, el tamaño de la economía Bitcoin es realmente insignificante en este momento.

Médico, lo malo es realmente?

La obtención de datos fiables sobre el uso de Bitcoin es muy difícil, pero tenemos que empezar por alguna parte.

En otro post, hablamos sobre el poder de desagregación, así que en vez de ir con la "Bitcoin se utiliza a veces para las drogas y los terroristas y ese tipo de cosas" típica narrativa, vamos a ser un poco más específico:

La financiación del terrorismo
Aunque no tenemos datos exactos sobre el alcance de esta dentro de la economía Bitcoin, sí sabemos algunas cosas. En primer lugar, que la mayoría de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley hemos tratado con vio un artículo sobre ISIS supuestamente usando bitcointo financiar sus operaciones (y por el bien del argumento, vamos temporalmente ignorar que esto fue publicado por Fox News, que ha sido acusado por muchos de tener diversos sesgos en su cobertura de noticias).

Muy preocupante, muy pocos de estos mismos funcionarios tenían ningún conocimiento de que la agencia de aplicación de la legislación europea Europol posteriormente publicó un reportciting no había evidencia para vincular ISIS para Bitcoin. De hecho, desde una perspectiva de la financiación del terrorismo, el gran culpable de los recientes ataques de París era tarjetas de prepago, una industria que fue proyectado por Mastercard en más de $ 820bn en 2017 (más de 200 veces BFF), si no mayor.

Los terroristas también usan muchos otros sistemas financieros, mucho más grandes reguladas y no reguladas, como la hawala para lograr sus objetivos.

Esto tampoco es la primera vez que ha habido acusaciones de periodistas tratando de manera inexacta combinethe temas altamente polémicos de ISIS y Bitcoin para atraer más tráfico a sus sitios web. Mientras que los medios de comunicación tiene (sin darse cuenta) hecho un trabajo relativamente bueno de sensibilizar sobre esta nueva tecnología, sino que también han hecho una enorme cantidad de información errónea a través daños altamente selectiva o incluso a veces bruto.

Veamos algunos otros puntos de datos útiles: Una terroristas emergentes reciente Finanzas Risksreport por el cuerpo líder mundial en el tema, el GAFI, también sugiere que, si bien existe el riesgo de monedas virtuales que se utiliza para financiar el terrorismo, representa una gran oportunidad para financiera la innovación y que los métodos tradicionales de financiación aún siguen presentando los riesgos más significativos de financiación del terrorismo.

En un informe separado, el GAFI publicó también una guía para un enfoque basado en el riesgo para las monedas virtuales - en ninguna parte se elevó la alarma que Bitcoin es de alguna manera más de un riesgo que otros métodos de financiación del terrorismo. Un informe de febrero el año 2016 declaración de la Commissiondealing Europea con la financiación del terrorismo también establece específicamente que "monedas virtuales implican ciertos riesgos, pero no lo hacen en este punto en el tiempo representar una amenaza para la estabilidad financiera debido a su tamaño sigue siendo limitada.".

Teniendo en cuenta el tamaño del mercado de Bitcoin, la transparencia y la falta de profundidad de mercado, también diría que es probablemente el peor camino de todos para financiar el terrorismo o mover el dinero para su uso ilícito en general.

El lavado de dinero
Una vez más, éste es complicado en términos de obtención de datos reales, pero una fuente muy útil y creíble de información es una publicación reciente de la Treasurythat Reino Unido indica bitcoin ser mínima, si no el menor riesgo de lavado de dinero en comparación a otros métodos.

Como anécdota, también hemos hablado con muchos otros funcionarios del gobierno que fundamentar aún más esto: que los lavadores de dinero prefieren utilizar lugares que no son transparentes, de gran liquidez, por lo general grandes mercados opacos, etc., todo lo que no es Bitcoin. Algunos lavadores de dinero podrían haber empezado a utilizar hace mucho tiempo antes de tener una verdadera comprensión de cómo funciona Bitcoin, pero a medida que su conocimiento ha crecido con el resto del mundo, muchos de ellos se han dado cuenta que no es exactamente la mejor manera de llevar a cabo sus negocio.

Como muestra esta Bankerinterview estadounidense, hay mejores expertos de lavado de dinero que están de acuerdo con esto, a pesar de ellos no creer en la propia tecnología.

Por último, vamos una vez más poner las cosas en perspectiva: Si bien es sorprendentemente difícil obtener datos precisos sobre el mercado mundial de lavado de dinero, algunas estimaciones lo sitúan en un 2-5% del PIB mundial, una cantidad astronómica que es infinitamente más grande que todo el bitcoin economía.

Sustancias ilegales
adicción se presenta en muchas formas, y uno de los peores casos que hemos visto es la adicción de las personas a leer historias sobre Bitcoin y las drogas.

Sí, nosotros también somos culpables. Y al igual que los mercados de drogas reales, los mayores beneficiarios de esto son los 'productores' y los empujadores '': los periodistas y empresas de medios que estas historias titular para dirigir el tráfico, los clics y los ingresos.

El Bitcoin y las drogas narrativa provoca una gran cantidad de interés público, y mientras algunos de ellos se origina de hecho, ciertamente no es representativa de la economía Bitcoin más amplio. Veamos algunos ejemplos:

Mientras que tradicionalmente difíciles de detectar, hay toda una serie de nuevas herramientas disponibles para obtener datos más precisos sobre la escala de actividad ilegal en la economía Bitcoin, en particular, la compra de sustancias ilegales. Un buen ejemplo es el uso de la herramienta de Chainalysis que se utilizó para dar una visión general de los movimientos bitcoin en 2015.

Aquí se puede ver claramente que el que las transacciones dirigidas a sitios sustancia ilegal (en rojo) están muy en la minoría. Un análisis más detallado muestra también que en su mayor parte provienen de dos sitios: BTC-e y LocalBitcoins, tanto que no requieren una prueba de identificación o han implementado procesos de lavado de dinero (AML) (y posiblemente, le gustaría que siga siendo así).

Esto es importante saber, porque también ayuda a los usuarios la bandera de los jugadores bitcoin legítimos que pudieran haber sido realizar transacciones en estos sitios como un riesgo más alto, o prohibir por completo. También debe ser un indicador de cumplimiento de la ley en cuanto a donde se pueden enfocar su energía para hacer el mayor impacto en términos de combatir este riesgo específico.

Una vez más, también es útil tener en cuenta el tamaño relativo del problema. El tamaño del mercado mundial de las drogas es enorme, y según algunas estimaciones ya es más grande que la industria automotriz mundial y pronto a superar el mercado del petróleo y el gas $ 3.7tnglobal. Esto eclipsa por completo cualquier cosa que jamás se ha hecho o podría decirse que nunca se llevará a cabo en el mundo bitcoin relacionados con las drogas.

Recientemente hicimos una presentación a la policía donde había una gran cantidad de preocupaciones acerca de que las personas puedan comprar drogas con Bitcoin. Durante uno de los descansos uno de los funcionarios señalaron que no era probable que más drogas siendo comprados o vendidos por la moneda fiduciaria en el centro de una carretera cerca de la sede de la conferencia que en toda la economía Bitcoin en ese día en particular.

Dado el tamaño del mercado mundial de las drogas, que la declaración probablemente no estaba demasiado lejos. Si estás en la aplicación de la ley y quiere deshacerse de verdad la palabra de drogas y el terrorismo, tratando de localizar aquellos hacerlo con Bitcoin, probablemente no es el uso óptimo de su tiempo.

Por lo tanto, qué la gente compra los medicamentos con Bitcoin? Sí. ¿Lo hacen de manera más que con otros métodos de pago, tanto de forma absoluta o relativa? La evidencia sugiere que este no es el caso, ni mucho menos. De hecho, a medida que más gente empieza a darse cuenta de que Bitcoin no es realmente anonymousand cómo las transacciones Bitcoin trazables realmente son (sobre todo cuando incluso los 'pros' de la industria, como el fundador de la ruta de la seda, de forma muy notoria consigue capturaron yen condenados), más se están probabilidades de evitar el uso de este como un canal de pago para estos tipos de transacciones.

Será este riesgo desaparece alguna vez? No. ¿Puede ser mitigado con éxito? Sin lugar a dudas, sí.

Ransomware
Aquí hay otro que se pega su cabeza fuera de vez en cuando: las empresas que tienen sus sistemas de TI capturados por los piratas informáticos que exigen el pago en bitcoin para desbloquearlo, habitualmente a través de lo que se conoce como 'ransomware'.

La primera cosa importante a destacar aquí es que esta práctica no tiene nada que ver exclusivamente con Bitcoin - que ha estado sucediendo desde mucho antes de la invención de Bitcoin (de hecho, desde 1989), aunque ha aumentado en los últimos años como la economía de Internet tiene crecido. La segunda cosa importante es darse cuenta de que al igual que todos los demás 'transacciones financieras, Bitcoin es típicamente un solo tipo de método de pago utilizado por estos extorsionadores: dependiendo del grupo o esquema, que también podría ser una o todas las transferencias electrónicas, la prima mensajes de texto, vales en línea o tarjetas de prepago.

Incluso hay algunas personas que podrían argumentar que ransomware es una buena cosa: que ayuda a identificar posibles vulnerabilidades en los sistemas de TI, y que es en beneficio de los usuarios o clientes de esos sistemas que existen incentivos por ahí para asegurarse de que estos cuestiones quedan ubicados y corregidos.

Como Peter Van Valkenburgh en la moneda Centro señala, si estamos buscando para detener esto, estaríamos mejor debilidades fixingthe en nuestros sistemas de TI en lugar de tratar de bloquear las herramientas que pueden identificar y aprovechar estas debilidades.

Los esquemas de Ponzi
Aunque la mayoría de los esquemas de Ponzi están diseñados para vivir en la zona gris y son, por tanto, técnicamente no es ilegal mientras no se declare oficialmente 'Ponzi' (por lo general a medida que empiezan voladura), esto es, por desgracia también de Bitcoin próxima bomba de tiempo que puede ser que también cubrir ahora.

Voy a apostar todo mi bitcoin que dentro de los próximos 12 meses un titular como "Bitcoin esquema Ponzi colapsa" estará en todas las noticias, lo que hace que parezca como si Bitcoin en sí era un esquema Ponzi que ha colapsado. Ahora por suerte la mayoría de la gente, incluyendo el economista en jefe del Banco Mundial, se han dado cuenta de que Bitcoin no es un esquema de Ponzi. Pero el hecho de que algunos esquemas de Ponzi como MMMuse Bitcoin como uno de los muchos métodos para la selección de sus fondos de los miembros va a crear mucha confusión en el mercado cuando se hace finalmente estalla.

Y una vez más una gran cantidad de la atención de los medios se desviará a Bitcoin lugar del propio esquema de Ponzi, similar a lo que ocurrió con el Monte Gox y ruta de la seda.

La verdad está ahí fuera

En términos más generales, en términos de conseguir una mejor visibilidad en los datos de la industria, vamos a mantener esto en mente: La industria de Bitcoin es todavía muy nueva, y es probable que tomar muchas décadas a plena madurez.

Dicho esto, para un 'sistema financiero' que es tan nuevo y pequeño, se ha hecho sorprendentemente grandes avances en términos de la construcción de herramientas para obtener los datos correctos y para ayudar a la industria de autorregularse.

Hace dos o tres años hemos tenido muy poca visibilidad en lo que estaba ocurriendo en el ecosistema Bitcoin - hoy tenemos toda una miríada de herramientas que están todos evolucionan rápidamente para darnos acceso a mejores datos y proporcionar nuevas maneras de mitigar el riesgo.

Estos incluyen los gustos de Chainalysis, elíptica, Coinalytics, Blockseer, encadenado de puntos, SABR y más. Así que cuando pensamos en lo que es posible en términos de recopilación de datos y la mitigación de los riesgos en torno a Bitcoin, no vamos a entrar demasiado atascado en el presente, especialmente teniendo en cuenta el tamaño del mercado de Bitcoin.

Veamos la tendencia a largo plazo y se dan cuenta de que estamos en una trayectoria rápida que no sólo es positiva, pero que es probable que nos llevará a un lugar donde nos gustaría ser capaz de identificar y gestionar los riesgos mejor que con cualquier otro sistema financiero que ha existido jamás.

El diablo se ve vs el diablo no lo hace

Nos dimos cuenta de algo muy peculiar cuando se trabaja con algunas instituciones financieras y los reguladores. El hecho de que podíamos usar el blockchain pública para mostrar cuando una persona específica, por ejemplo, utiliza bitcoin para comprar medicamentos en línea tiene extremadamente preocupados: "No queremos exponernos a este tipo de clientes y riesgos".

Pero ¿dónde cree que los bancos mismos clientes en el sistema bancario 'normal'? Sí, muy probablemente con su banco. Si ese mismo cliente no puede comprar sus medicamentos con Bitcoin, es que sólo va a dejar de comprar medicamentos en total? Nop.

Y cuando compran medicamentos con dinero en efectivo hoy en día, ¿dónde cree que consiguen que el dinero en efectivo de? Su cajero automático!

El hecho de que las empresas pueden tener tales bitcoin visibilidad sorprendente en estas cosas es un gran beneficio para la aplicación de la ley y la sociedad en general, pero curiosamente, estas mismas compañías bitcoin están siendo penalizado por realmente ser capaz de detectar tan bien. Los clientes del banco ya están haciendo las mismas cosas malas a una escala mucho mayor, los bancos simplemente no pueden hacer tal vínculo directo entre ellos y sus clientes la mayoría de las veces. Por lo que engañarse en el pensamiento de que el problema no existe para ellos en el primer lugar.

Muchos de los que toman las decisiones en los bancos también parecen creer erróneamente que Bitcoin tiene alguna característica inherente que hace que sea más propenso para el uso ilegal frente a otras monedas digitales 'más innovadoras' descentralizadas. Este no es el caso.

La única razón por la bitcoin veces parece peor es porque fue la primera que se utiliza, y sigue siendo el más popular. Cualquier mecanismo similar se ejecutará en exactamente los mismos problemas en el futuro, sólo llamar por un nombre diferente no hace que ese problema desaparezca.

Bitcoin es una oportunidad, no una amenaza

En el corazón de la misma, bitcoin está ahí para beneficiar a la sociedad: se trata de un nuevo paradigma económico que en última instancia hace que sea más fácil, más barato y más seguro para las personas y las instituciones para transmitir y almacenar el valor. Al igual que el Internet, no discrimina basado en lo que eres o de dónde eres, lo que permite el acceso financiero igual y universal.

Vale la pena la expansión en este paralelo con Internet en particular en el contexto de todo el 'malo' que la gente bitcoin asociarse. Es el Internet todo bien? Definitivamente no.

Terroristas, lavadores de dinero y traficantes de droga usan Facebook, Twitter y WhatsApp para comunicarse y coordinar diariamente. Algunas personas podrían sentirse incómodos con el hecho de que al menos el 5-30% del tráfico en línea visible proviene de la pornografía. Y aquí no estamos incluso teniendo en cuenta el darkweb deepand, donde hay todo tipo de cosas realmente malas pasando que no vamos a siquiera mencionar aquí.

Pero a pesar de todos estos problemas, la sociedad no hacen un esfuerzo concertado para tratar de prohibir el Internet? No. Y no lo es tanto porque es difícil de hacer, es más porque los aspectos positivos para la sociedad groseramente superan a los negativos.

Por estas mismas razones, todos debemos tener mucho cuidado de cómo pensamos acerca de Bitcoin, porque la mayor evidencia sugiere bitcoin para tener el mismo efecto neto positivo, si no más, que el internet. Tanto el Internet y Bitcoin son herramientas que pueden ser utilizadas por los 'malos' o los 'chicos buenos', y afortunadamente la mayor parte del mundo se encuentran en la última categoría.

Así que vamos a empezar a buscar todo en el vaso medio lleno en lugar de medio vacío. Vamos a considerar los hechos en la evaluación de la industria, siguen siendo transparentes acerca de lo bueno y lo malo, y hacer un esfuerzo concertado para informar y comunicar de manera responsable. Sí, siempre habrá riesgos, pero al igual que con todos los demás sistemas financieros y de comunicación del mundo, hay que poner nuestra energía en tratar de mitigar estos riesgos, no los elimina.

Bitcoin no va a desaparecer, por lo que todos, así podría empezar a tratar con ella de manera constructiva.

Este artículo fue publicado por primera vez en el blog BITX y se ha vuelto a publicar aquí con el permiso del autor.

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